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净宗胜义中真胜义性

 

律航法师著述

 

净土法门,乃如来一代时教中特别法门,其胜义虽明载净宗‘五经一论’,而一般意义散见于三藏十二分教。古德所谓九界同归,十方共赞,千经俱阐,万论均宣,故令人有美不胜收之感,但胜义中复有特别胜义,常为一般人所忽略,或拘泥文句误解真谛,竟致释迦之彻底悲心,弥陀之四八洪愿,悉皆郁而不宣,迄未大畅佛怀,岂非大可慨耶!本文拟将净宗一般胜义及胜义中胜义,分别胪列于左,但为篇幅所限,诚不免挂一漏万之嫌,然提纲撷领,专明要旨,冀为初心行人之一助耳,尚希大善知识教之。

 

云何为净宗一般胜义?佛说八万四千法门,无非欲令众生断惑证真,了生脱死,应症与药,就路还家而已!故法法平等,门门可入,并无高下,惟净土法门,除自力外,特兼仗佛力,与其他法门,全仗自力者,迥乎不同,故其胜义亦异,兹约彻悟禅师语录,撮要分述如后:

 

一、省求悟门:自古学道之通途,须见道而后修道、修道而后证道;否则便为盲修瞎练,不免堕落坑堑。唯净土法门则不然,‘从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其土有佛,号阿弥陀,今现在说法’。但具信愿持名,即得往生,此乃佛心佛眼亲知亲见之境界,非彼三乘圣贤所能知见也。但当深信佛言,依此而发愿持名,即是以佛知见为知见,不必别求悟门,此其胜义一也。

 

二、不待发慧:余门修道,必悟后依法修习,摄心成定,因定发慧,因慧断惑,所发之慧有胜劣,所断之惑有浅深,然后方可论其退与不退。唯净土门中,不待发慧,唯以信愿之心,专持名号,持至一心不乱,净业即为大成,命终决定往生。一得往生,便永不退转,所谓:‘既得见弥陀,何愁不开悟。’此其胜义二也。

 

三、不须忏业:余门修道,先须忏业,若现业不忏,即能障道,则进修无路。净土法门,乃仗佛愿力,带业往生,不须忏业,以至心念佛一声,能灭八十亿劫生死重罪,此其胜义三也。

 

四、不断烦恼:余门修道,须断烦恼,若见思烦恼分毫未尽,则分段生死不了,不能出离三界。唯修净业者,乃横出三界,不断烦恼,从此同居土,生彼同居土,一生彼土,则生死根株便永断矣!此其胜义四也。

 

五、一生成佛;余门修道,自初发心至证极果,须时三大阿僧祇劫。夫阅时既久,则难免退缘,故菩萨有隔阴之昏,声闻有入胎之迷。唯修净业者,既生极乐,则常常见佛,时时闻法,衣食居处,出于自然,水鸟树林,皆说妙法。同居土中,横见上三土,诸上善人,俱会一处,圆证三不退,一生补佛位,此其胜义五也。

 

上来所述比较胜义,但约契理上言,则最初省求悟门,末后则不待发慧,不须忏业,不断烦恼,至极省要,至极径捷;及其证入,又至极广大,至极究竟,不可与其他法门同日而语,所谓教内别传者此也。若约契机上言,则末法众生,根器浅陋,世界动乱,余法难修,若舍此法门,其何能淑。佛言:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛得度。’则净宗胜义,不待烦言而已喻矣!

 

云何为胜义中胜义?夫无念心体,唯佛独证,至等觉以还,皆悉有念,况博地凡夫乎?心比奔马,意剧猿猴,吾人生死根本,最难控制者,即第六意识也。如来教人修道,用根勿用识,故念佛法门,即利用众生之纷纷妄念,而使之专念一佛,复利用众生之随境执取,而令其专住一境,行人果能依法修行,则以一念而制多念,以净念而代染念,由有念而达无念,所谓无念而念,念而无念,则业尽情空,上品上生矣!净土诸经论,诠发此义者甚多,兹约最关重要者分述如左:

 

一、都摄六根净念相继:大势至菩萨为净宗初祖,其自述念佛圆通,以都摄六根净念相继为第一念佛三昧,此外更无方便,可见此二句含义之重要。但一般念佛者,入手即想将眼耳鼻舌身意六根,一齐收摄,因不分主从,故徒劳无功。盖六根之中,眼鼻身三根,功德不全,初入手时,不必管他,惟舌耳意三根,与念佛关系最切。且意根为心之几,念佛之念,依他而现,既现于意,乃运舌而出,但意舌二根,劳久则倦,故默念或金刚念,易流于昏沉,譬彼潮水,既无入路,便有退机,必须耳根谛听,耳主神明,出入略一注之,意根即空灵宛转,不落动静,舌根任其高低运用,不必拘束,如是意舌耳三根密切联系,则念佛之念,舌根运出,耳根运入,非舌非耳,即出即入。《楞严经》所谓:‘反闻闻自性’,及‘由是意销’者,盖耳根若能时时灵灵贯注,则庶乎其可以意销也。是故都摄六根云云,系约念佛功纯时举果而言。若初入手时,则须特别注意耳根,监督意舌两根,密切运用,其他眼鼻身三根,自然收摄。盖擒贼先擒王,意根既摄化,则其他诸根,悉皆伏首听命矣。经云:‘此方真教体,清净在音闻’,切愿念佛行人,特别注意耳根,方不负净宗初祖之宝训。(练习耳根请参考拙著《念佛入门》附录并耳念佛法)

 

二、一心不乱和一向专念:持名念佛方法,在《阿弥陀经》曰:‘一心不乱’,在《无量寿经》曰:‘一向专念’。二经均系圣言量,其意义大致相同。唯‘一心不乱’四字,往往解为修净业者之极则,仿佛行人不到‘一心不乱’的境界,即不得往生。因此畏难改修他法者有之,或退屈自弃辍修者有之,此实系大错。盖详释经文,本为佛教人以一心不乱的方便,克期执持名号,并非举似持名的成果也。诚以妄想为意地法门,小乘虽证得四果,尚不能完全伏断,况末法凡夫,有几人能证到阿罗汉乎!?故知前解不合佛意也。‘一向专念’者,约时间言,则自初发心至命终,专念一佛,决不间杂;约空间言,则直奔西方,决不偏南或北,统而言之,即善导大师专修无间之意耳!是故念佛法门最重信愿。蕅益大师说的最恳切:‘若信愿具足,则一心固可往生,散心亦可往生;倘无信愿,则纵念到风吹不入,雨打不湿,如铜墙铁壁一般,亦不得往生。’旨哉言乎!故古德教人念佛方法,与其主张‘一心不乱’而易生误解,不如主张‘一向专念’而较为得力。(莲池大师之《弥陀疏钞》强调‘一心不乱’为折服当时狂禅,其婆心权巧处,《报恩论》言之最详。)

 

三、唯心净土自性弥陀:近人好言禅净双修,每以唯心净土自性弥陀为口头禅;殊不知此系祖师恐人高推圣境,不向自己心性去体验,特举此语,以见所谓:净土弥陀者,人人俱有,个个不无,不必向外驰求耳!乃后人反误会其意,以为但净其心,极乐不离当处,何必求生西方?但了自性,弥陀原非别人,无须更念弥陀,说土说佛,统属寓言。则差之毫厘,谬以千里,遂令释迦之悲心,弥陀之大愿,竟拨无置何有之乡,讵非大法魔殃耶!莲池、蕅益诸大师痛斥其非,余曾会通其意,在拙著〈持名念佛四大要领〉中,加以说明:极乐世界,为依报国土之名,确有其地,决非寓言的乌托邦;阿弥陀佛,为正报教主之号,实有其人,绝非权现的幻化人。乃至行人须从这里信入,方肯脚踏实地,老实念佛。倘有人以唯心净土,自性弥陀见告者,当下应即体会,净土虽为唯心之净土,但确有可到之地;弥陀虽为自性之弥陀,但实有能见之人。盖唯心自性云云,原指吾人之圆觉真心横遍竖穷,十方世界,三世诸佛,皆悉真心中所现物,又何仅极乐弥陀,当然不在心外,然而决非六尘的缘影与虚妄的业识,所可假冒也。故古德谓:‘参禅必不可无净土,为防退堕,宁不寒心;净土必不可入禅机,意见稍乖,二门俱破。’此实为剖肝沥胆之忠言,念佛行人,幸三思之。或者曰:净土法门,三根普被,利钝全收,不断惑业,得出轮回,一得往生,永登不退,其种种胜义,吾已闻命矣。唯念佛行人,多偏重往生得乐之欣求,而忽略现生做人之义务,以致一般人视念佛为逃避现实,判往生为身后利益,其将何辞以解?呜呼!此但闻《阿弥陀经》,而未读《无量寿经》及《观无量寿经》之过也!《无量寿经》专就世法教导众生,令众生心不离佛法以行世法,自然不坏世法而证佛法。故教化众生,去五恶,舍五痛,离五烧,降化其意令持五善,勤修福慧,直趋泥洹之道,皆就父子夫妇兄弟朋友之伦理,以及如何遵循国家社会之轨范,而做一个善人贤人,反覆叮咛,语重心长,殊难尽述。《观无量寿经》提示往生之正因在修三福,其第一福首列孝顺父母,奉事师长;第二福则注重戒行,不犯威仪;第三福则诵读大乘,乃至劝进行者。盖欲成佛果,必先为完人,然后可与佛法相应,讵可诿为逃避现实人生之义务耶?是故近代印光大师教人念佛,必先自敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行做起,然后劝修发菩提心,严持净戒,具足信愿。老实念佛,为修净业者必要之基本条件。若能依法修行,不惟往生后一生补佛,而现生上为诸佛所护念、下为人天所钦仰,其利益殊难思议。故净宗胜义,不在谈玄说妙,而在止恶修善;不希人天小果,而重永脱轮回。特标发菩提心,一向专念为正行,修诸功德万行回向为助行,以正摄助,理事圆融,正助兼修,万修万去。是以如来一代时教归本净土,‘净土五经’归本愿门,愿门四八归本念佛,念佛多方归本他佛。行人只要深信切愿,则无论一心散心皆得往生。噫!此诚为胜义中之特别胜义也。故一切解门无不从此法界流;一切行门无不归还此法门。

 

大矣哉!弥陀之愿力,众生之心力,名号功德之力,俱不可思议欤!

 

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